Старији долазе: Светски дан менталног здравља 2013

Америка - као и остатак света - суочава се са фундаменталним премештајем становништва из млађег у старије у следећих неколико деценија. Због великих скокова у технологији и здрављу људи једноставно живе дуже.

Нека места нису добро припремљена за ову смену. Нигде то није толико тачно као у САД

У Америци ме је срамота да признам да се према старијим особама превише често понашамо као према људима чији је допринос друштву престао. Немају више шта да деле, па су пребачени у старачки дом.

Како се то осећа код старијих? Рецимо само да то није стварно добро за њихово ментално здравље.

Чланак у Даллас Морнинг Невс Памеле Иип износи светски проблем:

До 2050. године, људи старији од 60 година први пут у историји ће премашити број млађих од 15 година.

Индекс прикупља податке Уједињених нација, Светске здравствене организације, Светске банке и других глобалних агенција. Анализира доходак, здравство, образовање, запошљавање и окружење прилагођено узрасту у свакој земљи.

Извештај рангира социјалну и економску добробит старешина у 91 земљи, при чему је Шведска на врху, а Авганистан на дну.

САД су заузеле осмо место.

Ово је огроман позив на буђење за све нас да пронађемо нове начине за подршку и одржавање напухане популације старијих особа која ће бити међу нама.

У САД ће се број одраслих старијих од 65 година удвостручити у наредне две деценије - стављајући огроман терет на постојеће здравствене и менталне здравствене службе. Наш систем здравствене заштите и заштите менталног здравља у САД једноставно није спреман за ову промену.

У земљи која се већ суочава са сталним недостатком психијатара у многим географским регионима у САД-у (сретно у проналажењу дечјег психијатра који узима осигурање!), Једноставно нисмо спремни да се носимо са овим повећањем.

Већ данас откривате да су многи старији људи углавном смештени у старачке домове, смештени на атипичне антипсихотике, не зато што су им медицински потребни, већ зато што је људима са таквим лековима једноставно лакше управљати. У старачким домовима који немају довољно особља и немају довољно ресурса, атипични антипсихотици су били божји дар. Али они нису дугорочно решење. (И заправо су контраиндиковане за многе људе у овој старосној групи.)

Потребно нам је много више стручњака за ментално здравље који пролазе обуку из геријатријских специјалности, како би помогли у растућим потребама становништва. Морамо да пронађемо начине како да помогнемо да старији људи што дуже живе самостално, јер када остану у својој заједници међу породицом и пријатељима, то има користи и за њихово физичко и ментално здравље.

Ми као земља морамо да се удружимо и препознамо да старији нису само људи који су на крају свог живота и чекају да прођу даље. Они су попут свих осталих - живахни, живи, са још толико нада, снова и циљева колико и сви ми. Док наша тела старе, наш ум обично остаје подједнако будан и ангажован као и млада особа (осим ако га болест не опадне).

Нажалост, међутим, превише често дискриминишемо и показујемо своје предрасуде према старијима. Морамо већ данас као друштво почети да планирамо да зауставимо ту дискриминацију. Морамо да помогнемо да њихови дуги животи буду једнако корисни и ментално здрави као и сви наши.