Ако га не користите, изгубићете га: 4 савета за добро старење

Мој деда је био прави фармер из Јенкија. Прећутљив и достојанствен, ретко је изговарао одломак кад би било потребно неколико речи.

Једном, када сам био у средњим двадесетим и потпуно несвестан шта значи бавити се старошћу, затекао сам га како седи за кухињским столом и преводи поезију са немачког на енглески. Тада је у касним 70-има прошло више од 50 година откако је похађао основни немачки на пољопривредном колеџу који је похађао.

Нисам имао појма да зна чак и једну немачку фразу. Па ипак, био је, марљиво разрађујући песму, реч по реч.

„Зашто једноставно не добијете превод на енглески?“ Питао сам.

Кратко је погледао и зарежао: „Ако га не користите, изгубићете га.“

„Ох“, било је све што сам могао да помислим.

Касније је моја бака објаснила да се плашио да ће изгубити памћење. Карактеристично је да је одлучио да нешто предузме по том питању. Задатак превођења песме и задовољство освајања користио је за вежбање свог мозга. Премотајте унапред 50 година. Сада у мојим 70-има, поново ценим бриге мог деде.

Као и многи у мојој старосној групи, и ја сам гледао како неки моји пријатељи клизе у деменцију. Све започиње једноставним проблемима с памћењем и проналажењем речи које сви имамо. (Знам да нисам једина која је прегазила имена све своје деце пре него што је ударила у право.) Али симптоми Алцхајмерове болести и осталих деменција нису смешни или кратки. Резултат су све већа фрустрација и збуњеност код пацијената и повећана фрустрација и туга за оне који их воле.

Једноставно речено, деменција је пад менталних способности које у младости сматрамо здраво за готово. Према Алцхајмеровој фондацији, да би особа била дијагностикована, мора показати пад или негативне промене у две од следећих ствари: памћење, језик, размишљање, просудба и / или понашање. Мерцков приручник наводи да приближно 5 процената људи старих од 65 до 74 године и 40 процената старијих од 85 година има неки облик деменције.

То је застрашујућа могућност за већину нас како старимо.

Чини се да га неки лекови успоравају, али наука још увек није пронашла лек. Иако се понекад чини да је одбијање деменције само глупа срећа и генетика, постоји неко добро истраживање које показује да бисмо можда могли да успоримо ментални пад старијег доба бринући се о себи.

Они који брину о свом телу, као и о свом уму, који настављају да раде ствари које животу дају смисао и, да, они који настављају да уживају у животу, у ствари можда штите свој мозак на начине које наука тек треба да разуме.

4 начина за успоравање ефеката старења:

1. Водите рачуна о основама: Основе не постају мање важне како старимо. Сан, дијета и вежбање су градивни елементи доброг здравља и успоравања ефеката старења.

Довољно спавања је важно. Већина одраслих захтева 7 до 9 сати сна, чак и ако не мисле тако. Можда ће постати теже (44 процента старијих особа има несаницу и одређена срчана обољења и лекови задиру у сан), али то су проблеми за решавање, а не разлог за одустајање од спавања.

Подједнако је важно наставити добро јести. Нутриционистички захтеви се заправо не мењају, иако неки људи сматрају да једу мање. Чланак из 2015 Билтен кампање Хеалтхспан цитира Симин Никбин Меидани, Д.В.М., Пх.Д., директора УСДА Јеан Маиер Истраживачког центра за људску исхрану о старењу на Универзитету Туфтс, који каже да је „потхрањеност, и недовољна и прекомерна исхрана заступљена међу старијим одраслима“. Зато не попуштајте искушењу да прескочите оброке или да ограничите своју исхрану на неколико омиљених намирница. Ваше тело и ваш ум морају бити храњени.

А ту је и питање вежбања: Не треба да постанемо маратонци да бисмо остали ментално оштри. Студија из 2015. године коју су спровели научници са Универзитета у Канзасу, центар за болест Алзхеимера и друге институције открила је да иако учесници који су вежбали 225 минута недељно постижу више резултате у когнитивним тестовима од оних који су вежбали мање, разлика није била изразито значајна. Да, они који су више вежбали постали су физички спремнији. Али изгледа да вам само жустро ходање 20 до 25 минута неколико пута недељно може помоћи да ваше памћење буде оштро. Радити у својој башти, енергично обављати кућне послове, па чак и држати корак са унуцима.

2. Водите рачуна о уму: Деда је можда био у праву у погледу важности вежбања свог мозга, али порота још увек не зна за успех рачунарских програма вежбања мозга. Извештај Националног института за старење наводи да нема доказа да су рачунарске игрице у мозгу значајно ефикасне. Али резултати неких студија, иако нису коначни, охрабрују.

Канадско лекарско удружење је 2013. године објавило преглед 32 студије стратегија за успоравање менталног опадања старења, укључујући три која су се бавила успехом менталне вежбе. Сва тројица су пријавила значајно побољшање функције мозга. Дакле, преведите поезију, придружите се клубу књига, радите изазовне загонетке или се упуштајте у добре разговоре који вам развуку ум.

3. Наставите да радите ствари које животу дају смисао: Иако је остарио, мој деда је добровољно радио са својом црквом и својим мушким клубом. Није то чинио да би заштитио свој мозак, али је вероватно да је то учинио управо то.

Др Мартин Селигман, бивши председник Америчког психолошког удружења, назван је оцем позитивне психологије. Изјављује да „благостање не може постојати само у вашој глави: благостање је комбинација доброг осећаја, као и стварног смисла, добрих односа и постигнућа“. И даље бити укључен у рад у стварима које су битне доприноси срећи и, вероватно, добном старењу.

4. Забавите се: Замислите моје изненађење када је мој деда почео да држи часове мандолине средином 70-их. Наследио је његов дедин инструмент, али га никада није свирао. „Сад или никад“, рекао је.

Мало је знао да чини услугу свом уму. Студија рађена на Медицинском факултету Алберта Ајнштајна открила је да су „активности у слободно време попут читања, играња друштвених игара, свирања музичких инструмената и плеса повезане са смањеним ризиком од развоја деменције“. Ако сте чекали док „не стигнете“ да започнете сликање уљаним бојама, да научите да свирате клавир, придружите се шаховском клубу или научите да плешете - направите време и крените!

Мој деда се преселио у старост оштрог ума и отвореног срца, осећајући се корисно и вољено. Не постоје гаранције да је држање било које од горе наведених препорука одгодило деменцију за њега - или хоће за мене. Али сигурно ће ме одржати здравијом и срећнијом.

Утјешно је знати да постоји низ научних доказа који показују да чињење ових ствари може имати важне заштитне факторе за наш остарјели мозак.