Аносмија и мирис књига

Шок је уследио убрзо након што сам се опоравио од Мајке свих прехлада - опаког, дуготрајног, енергетски исцрпљујућег чудовишта из горњих дисајних путева које сам брзо саопштио својој сиромашној жени. Обоје смо неколико недеља хаковали, њушкали и трпели ствари. Спајао сам с врућим чајем, физиолошким раствором у спреју за нос, деконгестантима и оним што је изгледало као четвртина сирупа од кашља. Полако, незадовољно, чудовиште је опустило стисак - али по цени.

Мој њух је готово нестао - стање које лекари зову аносмија.

Чини се да је аносмија - или њен мање тешки рођак, хипозмија - прилично честа. Иако је тачна преваленција непозната, Национални институт за здравље процењује да више од два милиона људи у САД има оштећен осећај мириса.

Узроци се крећу од бенигних носних полипа (који блокирају мирисе да доспеју до сензорних ћелија у носу) до озбиљних неуролошких поремећаја. Вируси су вероватно најчешћи кривац и, као у мом случају, аносмија може уследити након недавне инфекције прехладе или синуса, након што се други симптоми повуку. Ови вируси могу заправо оштетити ћелије „рецептора мириса“ које постављају наше носне путеве.

Још горе, с обзиром да су укус и мирис тесно повезани, оболели од аносмије често се жале на умањен или измењен осећај укуса. Иако ће већина оболелих повратити осећај мириса, период опоравка може трајати од месеци до година. И током тог дугог чекања живот може изгледати измењено на чудне и узнемирујуће начине, као што сам открио.

Опоравивши се од прехладе средином априла, обрадовао сам се кад видим јорговане како цветају у нашем дворишту. Јоргован сам увек повезивао са идиличним пролећним излетима свог детињства. Отац би истерао сестру и мене на село, где су огромна стабла јоргована дивље цветала. Одсекли бисмо наручје гранчица и вратили их кући мојој блиставој мајци.

Дубоки, сензуални мирис јоргована увек ми се гнездио у мозгу, повезан са овим раним сећањима. Па ипак, кад сам се сагнуо да осетим мирис сопствене јорговане, није било мириса - готово ничега. Могао сам и њушкати стиропор. И то је био само први од многих мирисних укора.

Побудне моћи укуса и мириса чувено су приказане у делу Марцела Пруста, Сећање на прошле ствари. Сам укус малог сунђера - ла петите Маделеине - довољан је да код аутора побуди бујицу успомена из детињства. Проуст је написао да дуго након што наша остала сећања леже у отрцанима, укус и мирис „... остајемо дуго у стању да будемо као душе, памтећи, чекајући, надајући се, у рушевинама свега осталог ...“

Чини се да је исконска важност мириса укорењена у нашем еволуционом развоју. Као што су показали др Елизабетх А. Крусемарк и колеге, наш осећај мириса је уско повезан са „емоционалним“ регионима нашег мозга.У ствари, када нањушимо угодан или штетан мирис, сензорни сигнал из слузнице носа може заобићи „логичке центре“ мозга и путовати директно до амигдале - мајушне мождане регије која посредује снажне емоције. Мирис је најстарије од наших чула, повезано са примитивним пријетњама и ситуацијама награђивања. Неко са аносмијом није у стању не само да „осети мирис ружа“ - већ и да осети да је комад рибе труо или да у кући цури гас.

Ако мислите да се због тога аносмични људи осећају веома рањивима, били бисте у праву. Према Монелл Цхемицал Сенсес Центер-у, 46 процената особа са аносмијом описује осећај рањивости у поређењу са њиховим нормалним стањем. Једнаки или чак већи проценат извештава да се осећа изоловано, бесно или узнемирено. Можда бисте могли да замислите да би неспајање непријатних мириса имало „предност“ - на пример, када користите купатило. Али за мене то није био случај. Напокон, чак и наши најинтимнији мириси део су онога што јесмо, а моја неспособност да то осетим била је изненађујуће узнемирујућа.

Ипак, углавном сам искусио дубок осећај губитка. Недостајао ми је не само мирис јоргована, већ мирис свеже припремљене кафе и мирис ново-шампониране косе моје супруге. И, на моје изненађење, јако ми је недостајао мирис мојих вољених књига - пљесниви, ванилин мирис тих старих, првих томова; и оштар, враћен у школу мирис мојих уџбеника. Ниједна е-књига никада неће ухватити ове утешне мирисе.

Добра вест је да су те оштећене сензорне ћелије у слузници носа прилично еластичне и често се обнављају на време. Прошло је отприлике четири месеца, а кафа поново почиње да мирише на кафу. Уз мало среће, моје књиге ће ме ускоро поново дочекати попут мирисних старих пријатеља.